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IBM está haciendo un gran paso para atraer a más desarrolladores de software al adquirir a Red Hat, el mayor distribuidor del popular sistema operativo de código abierto Linux, por $ 34 mil millones.

La compra, anunciada el domingo por la tarde, es el último paso competitivo entre las grandes compañías de software empresarial que buscan una ventaja en el mercado de rápido crecimiento para la computación en la nube.

En junio, Microsoft adquirió GitHub , una importante plataforma de código compartido para desarrolladores de software, por 7.500 millones de dólares.

Con el acuerdo para Red Hat, IBM está tratando de posicionarse como un tipo de «Suiza» corporativa en la computación en la nube: un socio confiable de las empresas que se están moviendo a la nube, pero desconfía de volverse dependiente de uno de los principales proveedores de la nube.

En el modelo de nube, los desarrolladores de software escriben aplicaciones que se ejecutan en centros de datos remotos. La ventaja puede ser menores costos y un desarrollo más rápido del nuevo software empresarial.

IBM es un campeón de un enfoque híbrido para la computación en la nube. Eso significa que algunos datos y aplicaciones cruciales se ejecutan en la tecnología de la nube dentro de los centros de datos de la empresa, mientras que otras tareas informáticas se ejecutan en las nubes de las empresas de tecnología.

Las principales plataformas de nube de terceros son Amazon, Microsoft y Google. Las empresas se quejan de que estos proveedores de nube incluyen tecnología patentada que dificulta el cambio de una nube a otra.

La estrategia de la nube de IBM es proporcionar hardware y software para que las empresas construyan sus propias nubes privadas, y también tiene una oferta de nube pública de terceros.

Los analistas dicen que IBM no puede realmente competir ampliamente con las llamadas empresas en la nube a gran escala, Amazon, Microsoft y Google, que aprovechan sus cofres para gastar miles de millones de dólares al año para construir más centros de datos gigantes.

Las dos compañías dicen que planean ofrecer la tecnología para vincular la nube interna de una compañía y las múltiples nubes de terceros.

«Las empresas se están moviendo a la nube, pero el 80 por ciento de ellas aún no están allí», dijo Arvind Krishna, vicepresidente senior de IBM a cargo de sus ofertas de nube híbrida. «Podemos proporcionar un camino mucho más fácil para administrar y asegurar las nubes privadas y los enlaces a múltiples nubes públicas».

Red Hat, fundada en 1993 y con sede en Raleigh, Carolina del Norte, ha construido un negocio rentable, con $ 2.4 mil millones en ingresos el año pasado, en torno a software de código abierto, principalmente Linux. El código de fuente abierta se distribuye de forma gratuita y puede ser modificado por programadores remotos, bajo ciertas reglas.

Red Hat se ha expandido, y ha ganado dinero, al ofrecer soporte técnico, control de calidad, herramientas de software y un foro para la colaboración, cobrando tarifas de suscripción.

Linux es el sistema operativo preferido para cloud computing. «Para la mayoría de las corporaciones, la nube híbrida es la única forma práctica de llegar a la nube», dijo Paul Cormier, presidente de productos y tecnologías de Red Hat.

El enlace con IBM, dijo el Sr. Cormier, acelerará el progreso de Red Hat en el mercado de las migraciones corporativas a la nube.

Red Hat se unirá al equipo de nube de IBM, dijeron las compañías en una declaración conjunta, pero como una «unidad distinta» para preservar su independencia y neutralidad en el desarrollo de código abierto.

La oferta de IBM de $ 190 por acción en efectivo es más que una prima del 60 por ciento sobre el precio de cierre de Red Hat el viernes, $ 116.68 por acción.

La fuerte etiqueta de precio, dijo una persona cercana al acuerdo, que pidió no ser identificada porque no estaba autorizada para hablar en público, está justificada por el crecimiento y el fuerte flujo de efectivo de Red Hat.

IBM, dijo, está pagando alrededor de 30 veces el flujo de efectivo libre de Red Hat, muy por debajo del promedio de las recientes adquisiciones de la compañía de software, y ayudará a elevar el crecimiento y el flujo de efectivo de IBM.

Las juntas de ambas compañías aprobaron el acuerdo y se espera que la venta se cierre en la segunda mitad del próximo año. Goldman Sachs, JPMorgan Chase y Lazard asesoraron a IBM en el trato, y Guggenheim Partners y Morgan Stanley asesoraron a Red Hat.